500 बेटियां ब्याह कर अपनी के लिए भीख

Nainital Updated Wed, 10 Oct 2012 12:00 PM IST
हल्द्वानी। धार्मिक कर्मकांड या फिर विवाह बगैर पंडित के अधूरे माने जाते हैं, लेकिन अब पंडिताई पर खतरा हर तरफ है। पहाड़ से लेकर बहुत दूर बिहार तक। कहीं पलायन कहीं आधुनिकता की मार। यदि ऐसा नहीं होता तो 30 वर्षों तक दूसरे की बेटियों का विवाह कराने वाले उमेश पांडे आज अपनी बेटी की शादी के लिए बिहार के बेतिया जिले से आकर हल्द्वानी की गलियों-सड़कों में भीख नहीं मांगते। 28 नवंबर को बेटी प्रतीक्षा के हाथों में मेहंदी रचनी है और उसकी बारात का स्वागत भीख में मिल रहे चंद सिक्कों पर निर्भर है। सुबह से शाम तक जब शहर की खाक छानो तब उमेश की टोकरी में कभी 250 तो कभी 300 रुपये आते हैं। अब तक वह नौ हजार रुपये जमा कर चुके हैं।
29 साल की उम्र में पंडिताई शुरू करने वाले उमेश ने इतने लंबे सफर में अपने क्षेत्र की करीब 500 बेटियों का विवाह कराया है। धार्मिक और अन्य शुभ कार्य तो गिनती में ही नहीं। पंडितगिरी पर 21वीं सदी की चकाचौंध सालभर पहले ही डंक मार चुकी थी, जब उन्हें बुलाए बगैर ही सब कामकाज होने लगे। छह महीने से वह बिलकुल पैदल हैं। इंटर तक पढ़ी बड़ी बिटिया की बारात मोतिहारी जिले से तय होने के बाद उमेश की चिंता बढ़ी तो सबसे पहले गांव में अपनी तीन लाख की जमीन बेची। जमीन बेचते ही जिनसे कर्ज लिया, वह घर पर धमक पड़े। डेढ़ लाख का कर्ज उतारा और बाकी रकम से बेटी के लिए आभूषण, शादी का जोड़ा बना लिया।
उनके गांव की परंपरा यह है कि विवाह के समय अपने रिश्तेदार या फिर अन्य लोग मदद के नाम पर एक भी रुपया नहीं देते, बल्कि अनाज देते हैं। दूसरों से उमेश न कर्ज मांग सकते थे और न अपने गांव में भीख। शादी की खातिर यह बूढ़ा अगस्त में अपने घर से पहले दिल्ली गया, लेकिन वहां दिनभर घूमने के बाद भी भीख की टोकरी में ठीकठाक रकम नहीं जुटी तो अंत में भटकते हुए 17 सितंबर को विश्वकर्मा पूजन के दिन हल्द्वानी आ पहुंचा। धोती-कुर्ता पहनकर चेहरे पर एक दर्द के साथ धूप में पसीना बहाकर हनुमान की फोटो टोकरी में रख उमेश भीख मांग रहे हैं। उनका कहना है कि जो रकम जुटेगी उससे बारात का स्वागत-सत्कार हो जाएगा। अनाज लोग दे देंगे, लेकिन जरूरत पैसे की है। दशहरा को उमेश अपने घर वापस जाएंगे। वह भीख मांगने से नहीं, बल्कि समयचक्र के साथ आज ये हालात बनने से सबसे ज्यादा दुखी हैं।

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